「何で幼稚園に行かないといけないの?」と言われて

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宮野茉莉子

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2014.09.27.Sat

よく子どもに「何で学校に行かないといけないの?」と質問されるという話を聞きますが、筆者は先日3歳の年少の息子に、「何で幼稚園に行かないといけないの?」と聞かれました。
こんなに早くこの質問にぶつかることに驚いた&ひるんだと同時に、幼児である彼に、何と答えればいいか? 自身も幼稚園が嫌いだったので気持ちが分かるため、彼と正面から向き合ってみようと思いました。

答えるより、まず気持ちに寄り添う

わりあい人好きな息子が園に行きたくないのは意外だったため、何で行きたくないのか聞いてみました。
結果、「帰りの会が嫌(=皆で集まってじっとしているのが苦手)」「女の子が怒る(=縦割り保育で3歳児はよく怒られてます。特に息子は女の子好きでつきまとうため想像つきます……)」「ママがいないと寂しい。何でママは来ちゃ行けないの?」とのこと。息子の気持ちを聞きながら、以前先輩ママが「子どもは親の気付かないような部分で傷付いたり、嫌な気持ちを抱えてる。それに気付いてあげることが大切」と言っていたのを思い出しました。彼が口で表現できたのはコレだけで、これ以上何倍もの「~が苦手」「何で~なの?」という気持ちがあるのでしょう。筆者は息子より人見知りで、行きたくなくて毎朝早く起きて隠れたり、園の玄関から先に絶対進まない! という日も……。誰とも気持ちを分かち合えないことに、孤独も感じていました。
まずは答えをすぐにバン! と出すより、気持ちを聞いてあげることは大切でしょう。

一緒に考えてみる

実は学校に行く意味については常日頃考えていたのですが、幼稚園については考えたことがありませんでした。彼の目線で彼が納得するよう、「一緒に考えてみようか」と声をかけました。
大人からすれば「小学校に行く練習」という言い方もありますが、「小学校って何? 何で行かないと行けないの?」ととても本当の理解まではいきません。「パパもママも仕事で、幼稚園があなたの仕事だよ」にも、「何で仕事をしないといけないの?」「仕事って何?」「幼稚園はお金稼ぐの?」となります。
そう考えると、最終的には「友達と遊んだり、付き合い方を学んでいく」「家ではできない遊びを経験する」の2つが幼稚園に行く意味となりました。

とはいえ…

とはいえ、「園に行きたくない!」はすぐには直りません。根本的に「寂しい気持ち」もあるんだとも思います。家にいる間はママとじっくり過ごすことも大切でしょう。
筆者の親は、サバサバしていて「行くときは行く!」と連れて行くタイプでした。今となっては行きたくない時も園に行ったことで、「嫌でも毎日通う習慣」がついたことはプラスだと思っています。時には行くよ! とサッと連れ出すことも大切でしょう。
数年経てば、いずれ「親と旅行なんて恥ずかしくて行けない!」という日も来ます。その時を考えて、今は目の前の子どもと向きあっていこうと思います。

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記事を書いたのはこの人

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宮野茉莉子

84年生まれの哲学ライター。東京女子大学哲学科卒業。野村證券を退職後、2011年よりライターへ。主に生き方や働き方について、哲学を交えた本質を探る記事を執筆。他、子育て、夫婦、FPとしてマネーなど、6媒体で執筆中。愛雑誌は『PRESIDENT』。現在一男児子育て中。
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